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单身女性的增加,归咎于缺乏理想的男性

美国的结婚率正在下降,而且在过去的几十年里一直在下降。美国人口普查局提供的数据显示,在20世纪50年代,近70%的男性和女性选择结婚,而在2018年,这一比例约为50%,其中从未结婚的男性和女性比例上升了近10%。

造成这种人口结构转变的原因有很多,例如,延迟结婚、长期非婚同居增多,或许文化上对婚姻的重视程度降低。但可能还有其他原因吗?

为什么女人不结婚?

新的研究发现了婚姻市场中一个有趣的怪癖,它可能解释了婚姻率下降的原因(利希特、普莱斯和斯威格特,2019年)。从经济学的角度来看,这几位心理科学家认为美国现有的男性,所能提供的和美国现有的女性愿意接受的是根本不匹配的。也许他们认为,女人之所以不结婚,是因为那些极受欢迎的男人被带走了,即女性认为适合与自己结婚的男性减少了。

研究人员以单身异性恋女性为研究对象,他们使用了美国社区调查(2008-2012;2013-2017)的数据,来预测这些女性的丈夫可能具有的一些特征,然后将这些特征与单身女性的约会池实际可用的特征进行比较。更具体地说,研究人员首先将样本中的单身女性与人口统计学上相似的已婚女性(如同一种族、教育程度、军籍、收入)进行配对,从而产生“合成配偶”,“合成配偶”是根据已婚妇女的丈夫特征而设计的。因此,假设具有相似人口统计特征的女性正在寻找伴侣的相似特征,这种方法为记录单身女性可能在伴侣身上寻找的特征提供了一个起点。

然后,研究人员随后将“合成配偶”特征与美国适合结婚的男性进行了比较,这时结果就让事情变得更有趣,即这些适婚的男性消失了很多。

单身女性的增加,归咎于缺乏理想的男性

适合结婚的男人在哪里?

情况有多糟?根据这项研究,如果单身女性选择适婚男性,从“合成配偶”的特征角度出发,她们嫁给的适婚男性的比例少26%,而且通常她们都受过更高的教育,他们的收入也比美国现有男性高出近55%。换句话说,从经济角度来看,约会池长期以来可能缺乏女性特别感兴趣的那种男人。

另外的一项分析,涉及全美范围内的单身女性和真正适婚的男性之间的匹配过程,或者是在单个女性的PUMA(公共使用微阵列数据)中,确定这些女性是否能在理论上找到与她们愿意结婚的男性(即有人喜欢他们的合成配偶)相匹配的人。换句话说,这些单身女性找到理想伴侣有多容易?这项分析工作扩大了他们的调查结果,包括:

  • 年长女性的约会对象比年轻女性更少,而年轻女性更容易找到合适的伴侣。
  • 受过良好教育的妇女比受教育程度较低的妇女更缺乏经济上受欢迎的男子。
  • 少数群体妇女,特别是黑人妇女,更不可能找到经济上理想的伴侣。
  • 一般来说,要想在自己的地理区域找到一个经济上有吸引力的人,要比在更广泛的、全国性的比较中找到一个男人要困难得多。

如今的青少年仍有结婚计划(曼宁、隆莫和佐丹诺,2017年),这表明结婚率持续下降的趋势可能反映出的是不受欢迎的结果。单身不一定是要面对大量理想的选择而单身。利希特和他的同事们在2019年的研究很有说服力,因为它发现了一个潜在的经济问题,这个问题与社会人口结构有关,这可能是导致结婚率变化的原因。即,如果适婚男性的数量不足以满足女性的需求,那么女性可能宁愿单身也不愿盲目结婚。

值得注意的是,这项研究提供了一个模式和一个潜在的解释,但在它们的建模中并没有显示出明确的因果关系。此外,正如我们所知,人们倾向于与相似的人合作,但我们不知道相对于其他重要因素(比如:可爱、善良、幽默),和男性的经济潜力在多大程度上有助于现实生活中的约会决定。

在一个不断变化的环境中,女性比以往任何时候都更加接受教育和推迟婚姻,这些发现变得特别有趣。未婚女性的偏好与未婚男性所能提供的选择之间的不匹配,会持续存在吗?差距会扩大吗?或者是文化的改变会创造一个更平衡的婚姻市场?或者,在更大的层面上:也许婚姻在文化上不像以前那么重要了?

编译作者:知心大沈。

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