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只有认清社会的本质,才有资格谈竞争

上学的时候,考试是简化版、单一维度的竞争,谁考的好,谁就能赢得机会。走入社会后,你会发现,竞争变成了全面的、多维度的混战,可谓八仙过海,各显神通。什么样的人最有竞争力?
本期读书,长小江想向你推荐这本《持续行动:从想到到做到》,希望你能从这本书里找到“保持竞争力并笑到最后”的良策。

上学的时候,竞争摆在明面上,一张试卷定输赢,成绩高的排前面,成绩差的排后面。在张榜公示时,家长老师盯着从高到低的排名,这简直就是一幅百味人生图。

在求学的最初十几年,我们一次次地面对这样的学业竞争过程,以至于成年后再看到“五年高考三年模拟”“天利38 套”,还会触景生情,怀念那段“疼痛”的青春。

唯一值得安慰的是,我们现在终于不用再做这些试卷,而且还能买来送给亲戚家的孩子。

01学生时代的竞争是打小怪练手

繁重如山的应试压力,让很多学生产生了应激反应,“一朝被蛇咬,十年怕井绳”。但是很多人并没有注意到,考试是简化版的竞争,大家一起上考场是一种“降维公平”。

所有的学生,不管性格、才华如何,都被集结到一条跑道上——两边修了护栏,显眼的标识告诉你往哪儿跑,不许越界、不许犯规。

谁跑得快,谁就能赢得机会。人生没有比这个阶段的竞争更单纯、更振奋的了。

走上社会后,你会发现竞争升级了,全方位、多维度。

没有人给你设定跑道,没有人告诉你应该往哪儿走,甚至有人为你指引错误的方向,侵占你的跑道,或者用挖掘机铲断你的路。

社会的竞争是一场混战,绝大多数人在遵纪守法的框架下发挥自己极致的智慧,八仙过海,各显神通。

社会竞争是学校竞争的延续和加强版。

面对全面竞争,最好的方式其实是先打小怪,再挑战高难度的关卡。先用单一维度的竞争练手,再参与维度更高、更残酷、更高阶的全面竞争。

然而,在现实生活中,很多人排斥简单的初级竞争,总希望一步到位,直接开启高阶的全面竞争。还没有学会走路,就想跑起来,生活常识告诉我们,这不靠谱。

只有认清社会的本质,才有资格谈竞争

02社会竞争的玩法是:什么玩法都可以

我经常看到很多人贬低自己接受过的教育,不管是中学教育还是大学教育,然后顺带抨击中国教育,竟在网络上引起不少人的共鸣。

这有点像一个人在事业上没有做出成绩,却责怪小时候原生家庭给的尿不湿不好。

有意思的是,抨击完教育经历之后,这些人会加倍推崇自己的社会阅历,炫耀自己在“社会大学”取得的成就,再教育年轻人:接受学校教育没有用,还是混社会比较好。

再下一步,他们推出自己的职场课,号召大家一起终身学习。

然而在我看来,这些炫耀自己在“社会大学”取得优异成绩的人,在社会竞争中做得并没有那么好。这就像每个学校周围都有一些小流氓,他们偏偏觉得自己就是当地最厉害的人。

校园竞争的跑道固定,大家往同一个方向努力,你做得好不好,一眼就能看到。

在社会竞争中,跑道纵横交错,甚至没有跑道。你很难一眼看出来一个人跑在什么位置。没有了参照系,我们总认为自己跑得还不错。

你能不能买得起一套房子是简单可衡量的,关键看你的银行卡余额够不够支付房款。而你有没有懂一个道理,却有很大的幻觉空间。

在学校读书和在社会闯荡并不是天然对立的两面。但是,我们习惯地将其看成两个泾渭分明的割裂阶段。

国内很多家长严禁孩子在大学期间谈恋爱,却希望孩子毕业参加工作之后马上就能找到对象结婚。这就是以割裂的方式看问题。我们如果把问题割裂开来,那么自然不会发现其中的联系,也不能做好过渡工作。

其实,在学校接受教育和在社会上谋求发展,本质上是一回事。

无论是在学校里读书,还是在社会上闯荡,都要面对竞争。学校里的竞争是简化版、单一维度的竞争,而社会上的竞争是全面的、多维度的竞争。

单一维度的竞争,其好处是大家只能按照相同的规则行事,只要在规则里做得好,胜算就高;坏处是如果你擅长的与跑道方向不一致,就会吃力不讨好。

相比之下多维度的竞争,并不限制竞争打法,如果你能从不同角度看问题,反而可以出奇制胜;坏处是如果你没明白社会竞争的玩法,那么你会始终不得要领,举步维艰。

在考场上人人平等,如果你考试作弊,就会被处罚。即使你爸再厉害,你进了考场之后不会做题目,也只能发呆。

但是当你步入社会,面对求职、置业、结婚等人生选择,章法完全变了。社会竞争的玩法是:什么玩法都可以。

10 年前的毕业生依靠父母的资助在一线城市买房,还会被人斥为“啃老”。血气方刚的年轻人会认为,靠自己在一线城市买房才是真本事。

但是现实非常打脸,大部分说要靠自己的人,其收入增长速度并没有超过房价的增长速度。

过去10 年,一线城市的发展速度要远远快于大部分人的成长速度。依靠家人资助买房置业的,在经历了一波又一波的房价上涨之后,资产已经倍增。

资产增长,不仅让一个人身心愉悦,也为下一步利用金融杠杆继续扩大资产打下基础,他甚至可以把大笔资产当成“传家宝”。

从资产量来看,在一线城市的生存竞争中,房子就是拉开差距的重要因素。

社会的竞争就是多维、全方位的竞争。更要命的是,你并不知道与你一起竞争的人拥有什么样的资源,会从什么方向以更快的方式达到目的。

在一次聚会中,一位朋友半炫耀半认真地说,自己几经周折,终于结交到了某位知名的艺术家。当时聚会中另外一位朋友却拍着大腿说:“哎呀,你不早点说,我们两家是世交,可以直接把你引荐给他的。”这就是社会和学校不同的地方。

在学校,大家都在好好学习的道路上前行。在社会上,你在地上跑,却发现有人开车,有人坐飞机,甚至有人无视规则,直接把赛场毁掉。

03认清竞争环境,及时调整策略

社会上的竞争和学校里的竞争都是竞争,只是维度不同而已。即便如此,很多职场新人工作时还是没有章法,时常感到迷茫。

可能这群迷茫的朋友要么没有在学校竞争过,要么没有意识到竞争环境已经改变。

步入社会后,竞争升维了,但很多人并没有意识到这一点,仍然沿用学校里的竞争思维。尤其是在校成绩非常好的学生,仍然认为个人努力和成绩好是唯一的晋升标准。

当然也有一些人,在学校成绩不太好,却能适应社会的多维竞争场景。

在大多数时候,你会发现后者取得的成就反而更高。成功的关键不在于以前成绩好不好,而在于能不能认清社会多维度竞争的本质。

在社会竞争中,最终获得更好结果的人往往能够认清社会环境和竞争局势,并采取相应的措施。谁能先意识到这一点,谁的先发优势就大。

很多人没有认识到这个层面的问题,反而把注意力放在其他的相关变量(比如成绩不好但创业成功的案例)上,于是开始构建新的意义,认为“读书没用,不还是要给有钱人打工”。

有的人看到一些成绩好的人获得了一份更稳定的工作,于是相信“高学历才有安全感”。

如果从竞争的角度来看学校与社会,那么你会发现,学生时代的竞争表现与社会竞争中的表现最多是相关关系,而不是因果关系。更重要的是,我们要意识到自己处在什么样的竞争环境中。

读书时代的学霸其实是对校园竞争特点很熟悉的人,而在社会上发展好的人,其实是在多维度竞争中如鱼得水的人。

对于学霸而言,如果想要在社会竞争中保持优势,那么便要消除对原有路径的依赖,不再认为“只要成绩好就是万事大吉”。学生时代成绩不好的学生走上社会后,要知道这是一次重新洗牌的机会。

当我们走上社会后,以前的成绩好不好,都成了过去。面向未来才是更关键的。精准地感知不同的人生阶段中竞争环境的改变,采取相应的策略,你就会成为那个穿越10 天、100 天、1000 天的“迷雾”并且持续保持竞争优势的人。

04什么样的人,最有竞争力

竞争就像打仗,攻城略地。卷入战争的双方自然有进攻和防御之分,但攻防的形势并不是绝对的。

进攻方深入敌军,反而容易被围困,便会由攻转防。当防御纵深有力时,防御方能成功牵制敌军,从而挫伤进攻方的锐气,便会化守为攻。

在战场上,借助地形获得竞争优势是常见手段。占领制高点总是必要的,若再加上一圈护城河,更是如虎添翼。

当你守住险要地势,背靠深渊,可谓一夫当关,万夫莫开,便能用微小的力量牵制敌方,这就是易守难攻。

行军打仗时要把阵营安置在具有地理优势的地方,这个要点也被借鉴到了商业竞争中—衡量一家企业的好坏,要看它是否有“护城河”,至少沃伦·巴菲特是这么看的。

战争一直以来都是空间较量,而空间的优势并不是颠扑不破的。

当人类发明了飞行器以后,空军成了新的打击力量。即使你把营地安扎在高处,飞机仍然可以轰炸该据点。空军的出现,打破了原有的战争格局,瓦解了地理位置带来的绝对优势。

在社会竞争中,我们的竞争优势来自哪里?是“险峻地势”吗?我们一直赖以生存的优势,是否可能因遭遇“空军袭击”而瓦解?

很多人从小到大并没有思考过社会竞争优势的问题。我们只是一直遵循家长的教诲,好好学习,考好学校,选好专业,找好工作,娶好媳妇(或嫁好老公),过好日子,待一切尘埃落定之后,安静等待退休。

以前的社会经济发展节奏没有那么快,技术革新也没有那么频繁,一份工作做到老,还是很容易的事情。 未来30 年,信息技术、生物技术持续发展,我们还能像长辈那一代人一样选择安静稳定的生活吗?我们还可能一份工作干到退休吗?

前几年网络上有一个视频非常火。

某地取消了一批高速公路收费站,收费站员工失业,于是去找领导理论:“我今年36 岁了,收了十几年的高速公路过路费,现在只会干这个,没有工作,我怎么养活一家人?”

对于大部分人来说,如果失去一份工作的庇护,自己在社会上就没有什么竞争力了。假设为我们提供工作岗位的企业在未来没有了竞争力,或倒闭了,皮之不存,毛将焉附?

社会竞争既然是多维的,很有可能半路杀出个程咬金。你以为你在险要地势设好防御关卡便能高枕无忧,不曾想敌人的飞机会在你的上空扔炸弹。

我们确实要好好审视一下现在的竞争优势是否稳固,是否能够经得住未来跨界的攻击和考验。于是一个很重要的问题出现了:如果一个人非常有竞争力,他的竞争优势究竟应该来自哪里?

纵观人类的发展史,哪怕再高的山峰,都有人可以爬上去;哪怕再远的星球,我们也可以想方设法地去探测。

不过,目前人类还是无法逆转的恐怕只有时间的流逝,终究不能回到过去。如果你要构建强大的竞争优势,最好充分利用时间无法逆转的特点,想方设法地占到时间的便宜。

时间就像一趟列车,当我们开始了生命旅程,就只能随着列车的脚步不断穿行。对已经发生的事情,任何人都无法逆转,至少目前不能做到。我们能不能利用时间的这个特点,把竞争优势建立在时间的单向性上呢?有什么样的优势既可以让我们占到时间的便宜,又无法让竞争对手弯道超车呢?

在时间维度上,我们永远都是被困在当下的,既无法穿越到过去,也不能跳跃至未来。 我总结了三个观点:

1、如果未来某个时刻需要一种能力,而那个时候我们已经具备这种能力,但别人还不具备,而且这种能力无法快速获得,那么我们的竞争优势将会非常明显。

5G技术(第五代移动通信技术)就是一个很鲜明的例子。

华为创始人任正非说,有些发达国家不采用华为的技术,华为并不担心,因为华为的5G是做得最好的,比其他公司都要好。如果不买,那不是傻吗?

你看,华为一直在开发5G技术,而全球各国需要开展5G网络建设的时候,就是华为赚大钱的时候。这个时候,其他的公司如果要追赶华为的技术,那么会非常困难,因为时间窗口已经过去了。

这就是所谓的占到时间的便宜。

但有一个问题,未来某个时刻需要的这种能力很难在短期内获得,这就意味着我们应该立足当下,早做准备,搞能力建设。

这里的“搞能力建设”其实就是坐冷板凳,即你虽然努力了却很可能得不到即时的反馈。

很多人会因为看不到未来而选择不投入额外的时间和精力。相反,只有少数人能做到在没有即时反馈的情况下,持续投入地做一件事情,直到未来正好需要某个能力时便能一触即发。

这个未来在什么时候到来,并没有那么明确。

一个人要做出这种判断,不仅需要远见卓识,还需要消耗大量的脑力。但是更多的人习惯于看到股票价格涨了以后再去追涨,而不是在股票下跌通道中顶住压力,低价建仓。所以,大部分人总是在高点进入时被套牢。

未来是难以判断和预测的,少数成功者最终成为典范,形成幸存者偏差,失败者却暗暗地躲在角落中,不为人所知。

如果你能持续领先于时代发展,在每次技术革新的时候都已经准备好,那么就完全不用担心自己没有竞争力。

2、既然无法预知未来,那就参与塑造未来的过程,获得独特的竞争优势。

正因为未来如此难以预知,我们不如退而求其次,参与塑造未来中,影响未来。既然未来是不确定的,那么努力按照自己的预期,打造符合自身利益的未来,也是构建竞争优势的有效方式。

我们可以注意到,当一家企业做得很大的时候,它往往采取各种方法向该行业输出价值观,参与行业标准的制定和议程设置,甚至提出新的概念,试图影响社会、影响媒体、影响公众认知。

所以,我们看到各位行业大佬在发表演讲的时候,最喜欢做的事就是畅想未来。 为什么企业家要畅想未来?因为只有让未来朝着对自家企业最有利的方向发展,才能最大程度上利用企业现有的布局谋求利益。

让未来发展成符合企业设想的样子,其实就是一种主场作战。

这有点像每年高考命题,国内重点中学的老师有可能被抽调过去成立封闭式命题组。

如果一个学校被抽调的老师越多,其实该校考生在考试中越有优势,毕竟在高考试卷上,学生们会看到自家老师命题风格的一些影子。

参与创造未来最直接的方式就是影响行业规则的制定。

我曾经有幸参加过一次国际会议,与会者针对一项技术标准展开了激烈的争论。一项标准被技术委员会采纳通过以后,就会成为世界各国遵照执行的技术标准。

在这个时候,不同公司的代表提出了不同的意见。一经分析,我就发现,假如大会采纳了某个公司提供的技术方案,未来5年这家公司可以多赚上百亿元。

这就是为什么在出台一项政策时,往往需要公开征集社会各方面的意见。

政策影响利益的分配,影响未来的社会。关于未来要成为什么样子,社会各界都在进行角力,纷纷希望自己在未来可以多多受益,但最后需要各方经过商议才能形成方案。

当你想获得竞争力的时候,你就需要想方设法地影响未来,让未来按照你的预期发展。你要把历史的列车引导到你的轨道上,等它开到你的主场,你就能发挥最大的优势。

所以那些掌握了传播技巧,能在公共领域发声的企业或者个人,其实更容易在竞争中获得优势,因为擅于使用传播手段的人更容易影响群体的看法,继而影响未来规则的设定。

在一家公司,好的老板除了管好公司的经营外,还要通过公共渠道更多地传播公司的价值观和影响力,这样才能在未来获得更多的竞争优势。

3、如果以上两点做不到的话,再退而求其次,追随一位商业领袖足够长的时间,成为核心团队的一分子,也可以获得很强大的竞争优势。

商业领袖往往会选择创立自己的事业,而你作为这个伟大事业当中的一分子,也会水涨船高。

职场发展并不仅仅依赖于个人能力和努力,而在于你上了一辆什么样的列车——如果是一辆复兴号高铁,那么你将飞奔向前;如果是一列K字头绿皮火车,那你可能一直要给高铁让路了。

但是,很多职场新人并没有跟着一个老板打天下的概念。他们可能更在意的是找到一份薪水更高的工作。从这个角度来看,最需要抱团的普通员工,反而有一颗单干的心,而最有能力单干的老板,其实更注重团队建设。

我们如果只盯着一份薪水更高的工作,就没有办法占到时间的便宜。

和一个人建立信任关系,是需要花费时间的。信任度越高,越需要时间的沉淀。没有什么办法可以让你绕过时间的门槛,直达目的。

一个行业领袖更容易相信跟随自己南征北战十几年的人,哪怕他的能力稍微差一点,而不会轻易相信一个能力很强但刚认识3 个月的人。

到最后你会发现,每一个行业里的巨头都有自己的核心班底,而这些班底人员未必会在媒体上成为焦点,甚至完全不为大众所知。但是这些人伴随着商业大佬一起成功,怎么会过得不好?

人与人在互动的过程中积累的深度信任,其实才是我们的竞争优势。当然,你能不能选择到这样的好老板,就要看你的眼光了。

回顾以上三点,你会发现,它们最明显的共同点是时间足够长。没错,竞争到最后,我们就是在拼时间的长度。

我们千万不要忽略时间长度产生的影响。哪怕在一开始,你在时间上完全不占优势,但是竞争到最后你会发现,如果你在一个领域持续行动的时间不够长,这将成为你的短板。

你的竞争对手如果表现得比你好,那他一定是找准了一个角度或者方向,并且投入了比你更多的时间,积累了更大的优势。

我在前面说了,竞争的态势和环境一直在发生变化,你在这一时刻的优势未必会成为下一时刻的优势。

当竞争环境切换到另一个维度时,如果你最擅长的不再具备优势,那么便不能迅速切换到新维度的竞争中。

如果其他人或者企业在全新的维度上积累了足够长的时间,那么这些人或者企业就会在竞争中获得胜利。这就是为什么在行业格局发生变化时,有的企业迅速没落,而有的企业迅速崛起。

在持续行动的道路上,时间才是最好的试金石。我们把时间拉长时,就能看到经过时间的洗涤,事情最终会演变成什么结果。

如果你持续行动的时间不够长,就会更容易受到偶然事件的影响,打下的基础反而是不够牢靠的。

如果我们能经得起时间的考验,那么就意味着我们在经历了各种波动变化之后,还依然坚持着。我们要在一个领域里做得更好,必须做好长时间的准备,从10 天到100 天再到1000 天。时间的长度代表着时间容量的大小,代表着我们可以覆盖多少种可能。

我们在竞争的时候需要思考一些事情,比如什么事情是我们做到了,但别人无法在短时间内做到的,什么是我们花了大量的时间才做到,而别人无法超越的。

如果我们在这个方向上有足够的积累,那么当别人想得到同样的结果时,就必须经历相同的阶段。而到那个时候,我们已经在这个方向上足够领先,必然会输出更大的价值,这才是我们的核心竞争力。

当我们获得竞争优势的时候,我们还要再思考,竞争环境里有没有新的维度出现,以及要不要在那些维度上继续积累新的时间长度,从而巩固我们的优势。

不要羡慕那些比你厉害的人,他们只是占了时间的便宜而已。

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